How to spend 20 hours in Doha (When you want to see it all)

When you accidentily book a flight with a 20-hour long stopover… Oops

Det var jeg som fikk ansvaret for å bestille flybilletter for meg og Henriette ned til Melbourne, så skulle Tonje komme noen dager senere etter siste eksamen. Vi så lenge på de forskjellige billettene. Det var så mye som skulle bli rett. Vi ville ha billige billetter, kun én mellomlanding og vi ville reise på kvelden sånn at vi kunne sove på flyet. Vi fant billetter og turen ble bestilt. Det var først noen dager senere da vi sjekket opp flytidene igjen at jeg leste informasjonen for de to flygningene.

“20 timer mellomlanding”

Eh… Hæ??

//I was put in charge for ordering the flight tickets to Melbourne for Henri and I. We were taking out time finding flight tickets, trying to find the cheapest and best ones. We wanted flights with only one stopover, that would be cheap and depart in the evening so we could sleep on the way. After a while we finally found tickets, and I went ahead and booked the trip. But then, a few days later when I was looking at our booking information, I saw the times of our two different flights and learned a bit of new information.

“20 hour transit time”

Eh.. What??

20 magnificent hours in Doha
20 magnificent hours in Doha
20 magnificent hours in Doha

A happy little mistake

Jeg måtte da fortelle Henriette at jeg hadde klart å bestille flybiletter med mellomlanding i Doha på tjue timer. Vi tenkte jo først at dette var 20 timer vi måtte tilbringe på flyplassen, så det var ingen gledelig nyhet å bringe videre til Henri. Men så! Jeg heiv meg rundt og ringte flyselskapet vårt Qatar Airways, booket hotellrom og sjekket om vi trengte visum, også hadde vi plutselig en dagstur til Doha sentrum i boks. Ikke nok med det, hotell og skyss til og fra flyplassen var inkludert i billetten vår, og vi fikk besøke Doha på selveste nasjonaldagen deres! Flybestillingen min viste seg å bli verdens beste “happy mistake”.
//I then had to tell Henriette that I had managed to book flight tickets with a 20-hour long stopover in Doha. We thought we would have to spend these hours at the airport, so giving her that message was not fun at all. But you know what! I called up Qatar Airways, booked a hotel room and asked them if we needed a transit visa, and suddenly I had managed to get us a day trip to Doha Central. The best thing: Hotel and transport to and from the airport were complimentary, and we got to travel to Doha on their National holiday. Booking those flights turned out to be the best “happy mistake” ever.

20 magnificent hours in Doha
20 magnificent hours in Doha
20 magnificent hours in Doha

The friendliest people I’ve ever met

Det beste med denne turen var hvor ufattelig hyggelige og service-innstilte alle i Doha var. Henriette og jeg var i utgangspunktet litt skeptisk til å forlate hotellet i et helt fremmed land i Midtøsten, men jeg har virkelig aldri følt meg tryggere i utlandet enn i Doha. Menneskene vi møtte på flyplassen, på hotellet og i sentrum gjorde alt for å hjelpe ved hver anledning, og jeg følte at de gikk det ekstra steget for at vi skulle trives i byen deres.

// The best thing about visiting Doha was the incredibly nice and friendly people there. Henriette and I were a bit skeptical about leaving the hotel at first, seeing as we were visiting a new and strange country in the Middle East. However, I soon put the skepticism to the side because I’ve never felt as safe, welcome and comfortable any other place I’ve travelled to. The people we met at the airport, the hotel and in the city center did everything they could to help us, and they went that extra step to make sure we were having a pleasant time in their city.

20 hours in Doha
20 magnificent hours in Doha
20 hours in Doha

Et eksempel er da vi vandret rundt Souq Waqif, et kjent marked i sentrum, og skulle finne en taxi på vei hjem til hotellet for å pakke og finne tilbake til flyplassen. Vi klarte ikke finne noen taxi, så jeg spurte en vakt utenfor et hotell. Da spratt han opp og sa “jeg skal finne en for dere, bare vent her inne”, også fikk vi sitte inne i hotellresepsjonen. Der ble vi først tilbudt en kopp kaffe hver, og så en sukkerbolle-lignende kake som han kunne fortelle var tradisjonelle i Qatar. Damen i resepsjonen spurte til og med om hun skulle sjekke oss inn på flyet for oss, siden vi sa vi var på vei tilbake til flyplassen. Utrolig trivelig! Jeg tror virkelig ikke jeg hadde fått lignende service noe sted i Norge, dessverre er vi ikke like flinke på det punktet.
//An example of this is when we were wandering around Souq Waqif and we were trying to catch a taxi to get back to our hotel so we could get ready for our next flight. Because of all the people in central celebrating the National Day, we couldn’t find a single taxi, so I had to ask a guard outside a random hotel for help. He jumped up with a bright smile to help us and told us to wait inside in the reception while he would find one for us. The lady sitting at the reception was such a sweet lady and offered us coffee and traditional sweets from Qatar. She even offered to check in for us online when we told her we were heading to the airport. So nice! I don’t think I would ever receive the same service anywhere in Norway, which is a shame. We should get better at that!

20 magnificent hours in Doha
20 magnificent hours in Doha
20 magnificent hours in Doha

Private driver 😉😎

Vi hadde landet på flyplassen i Doha midt på natten, så planen vår var å sove og så finne ut hvordan vi kunne komme oss til sentrum dagen etter. Da kom det bort en mann og spurte om vi ønsket å bestille en sjåfør som kunne kjøre oss rundt i hele Doha sentrum og vise oss alle de forskjellige severdighetene i byen. Igjen var vi litt skeptiske, men alt virket så profesjonelt og ordentlig at vi takket ja. Dagen etter ble vi plukket opp klokken 10, etter tidenes diggeste hotellfrokost, for å starte vår tretimers lange sightseeing rundt byen. For en opplevelse det ble!

//Because we arrived at Doha Airport in the middle of the night, our plan was to go straight to the hotel to sleep and then figure out what to see and do in Doha the morning after. But then a guy came over and offered to order us a taxi driver that would drive us around all of Doha the next day, so we could see everything the city had to offer. Again, we were a bit skeptical, but it seemed both professional and really nice, so we said yes! The day started with a delicious hotel breakfast, and then the taxi driver picked us up at 10 am to begin our 3-hour-long sightseeing trip around the city. What an experience!

20 magnificent hours in Doha20 magnificent hours in Doha20 magnificent hours in DohaMuseum of Islamic Art ➡️ Katara Cultural Village ➡️ The Pearl-Qatar ➡️ Souq Waqif ➡️ The airport to fly to Melbourne!

Vårt første stopp var Museum for Islamic Art, som var et helt utrolig syn. For en nydelig arkitektur! Videre kjørte vi forbi den voksende folkemassen i sentrum, over en bru og videre mot Katara Cultural Village. Henri og jeg vandret bortover promenaden forbi strender med utsikt mot sentrum, før en av de ansatte der tilbudte å kjøre oss rundt i golfbil. Han kjørte oss rundt hele området, og vi fikk se amfiteater, operahus, moské og galleri ulikt noe annet. Flere av bildene du scroller forbi i blogginnlegget knipset jeg i dette området. Er det ikke bare magisk? Jeg har ikke sett så mye skjønnhet på samme plass noen sinne tror jeg ikke.

Etter en rundtur rundt i golfbil byttet vi tilbake til taxien, og kjørte videre mot den kunstige øya The Pearl-Qatar. Denne øya er et klart bevis på at Doha er verdens rikeste by, for området oste over av luksus og rikdom. Jeg sto på bryggen og så ut mot yacht etter yacht bortover lagt til havn, og følte meg som en fisk ute av vann med studentbudjsettet mitt og minimalt på kontoen. Det var litt ironisk å stå der, fattig som jeg er, men likevel privilegert og heldig nok til å få besøke en så vakker plass! Jeg følte på en skikkelig takknemlighet.

Our first stop was the Museum of Islamic Art, which was an amazing sight. What a beautiful piece of architecture! Then we drove onwards, past the growing crowd of people in central, over a bridge and to the Katara Cultural Village. Henri and I strolled along the promenade, past beaches with a view of the city on the horizon when an employee there offered to drive us around in a golf car. He drove us to every part of the area, past the magnificent amphitheater, opera house, mosque, and gallery. Most of the pictures you’re scrolling past in this blog post is from that place, isn’t it beautiful? I’ve never seen so much beauty in one place before.

After driving around in the golf car we swapped back to the taxi and drove off to the artificial island The Pearl-Qatar. If anything, this island is a clear evidence of Doha being the richest city in the world. It looked like the definition of wealth and luxury. It felt ironic standing there, thinking about the fact that I had a student budget and a slunk ban account, but still privileged and lucky enough to be in such a beautiful place! I felt immense gratitude.

20 hours in Doha20 magnificent hours in Doha20 magnificent hours in Doha

Siste stopp på turen vår var Souq Waqif som jeg nevnte tidligere. Her forlot taxisjåføren oss, og vi fikk sjansen til å gå fritt rundt så lenge vi ønsket. Det var også i dette området alle menneskene i Doha var for å feire nasjonaldagen. En gigantisk folkemengde hadde samlet seg ved den store veien ved markedet, og vi hørte rykter om at det skulle være en militærparade der, med kongen i front. Dessverre fikk vi ikke med oss dette før vi måtte videre til flyplassen, men vi koste oss mer enn nok med et par kuler is og vandring rundt på markedet i varmen.

Doha, du var fin.

Our last stop was Souq Waif, the market I mentioned earlier. Our taxi driver left us here, and let us walk around freely for the remainder of our time in Doha. This seemed to be the place where all of the people of Doha had gathered to celebrate the National Day. A gigantic group was standing by the big road near the market, and we heard rumors that there was soon to be a military parade and that the king would be there. Unfortunately, we didn’t get to see this parade before we had to leave for the airport, but we had a lovely time nevertheless walking around in the heath with a few scoops of ice cream each.

Doha, I love you.

I'm Martine, a bubbly and talkative twenty-one-year-old who's currently living in London. I love friendly people, sad films, silly movies, photography and blogging. Especially blogging.

1 Comment

I'd love it if you left a comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.